ナショナルサイクルルートに認定された「つくば霞ケ浦りんりんロード」を走ってみた

2020年1月20日
こんにちは!港北店森田です。先月ふと思い立って茨城県へ輪行旅に出かけてきました♪ 関東のサイクリストならご存知の方の多い「つくば霞ヶ浦りんりんロード」。霞ヶ浦は昔一周した事はあるものの、つくばルートは今まで恥ずかしながら走った事がありませんでした。そんな中去年「ナショナルサイクルルート」という制度が発足してつくば霞ヶ浦りんりんロードがルート認定された事もあり、改めてどんなルートなのか興味が出てきてそれなら一度行ってみようと電車でガタゴト筑波の地へ出かける事にしたのです。
つくば霞ヶ浦サイクリングロードの小田城址付近 「つくば霞ヶ浦サイクリングコース」途中の小田城址にて。

つなげて走ると180キロ!霞ケ浦と筑波鉄道線跡をつなぐ壮大なコース

「つくば霞ケ浦りんりんロード」は茨城県の面積の35%を占める霞ケ浦の湖岸を整備した「霞ケ浦サイクリングロード」、そして昔走っていたローカル線「筑波鉄道」の線路後を自転車が走れるよう整備した「つくばりんりんロード」というそれぞれのコースをひとつにまとめる事で誕生しました。それぞれのコースをつなげて走ると180キロというとてつもない距離を走る事ができます。
サイクリングロード沿いの菜の花と霞ヶ浦 早春の霞ヶ浦と菜の花。サイクリングロード沿いには豊かな自然が残る。
一年を通じて霞ケ浦の雄大な湖畔、そして日本百名山の一つでもある筑波山を望みながら気持ち良くサイクリングできるのが特徴。またどちらもルートも極端なアップダウンが無いのでサイクリングビギナーからベテランの方まで楽しむ事ができるおすすめコースです。

おすすめしたい!旧筑波鉄道線跡を整備した平坦コース40km

そんな「つくば霞ヶ浦りんりんロード」、今回は筑波鉄道線跡の40キロを実際に走ってみる事にします。筑波鉄道は当時の国鉄常磐線土浦駅から水戸線岩瀬駅までを結んでいたローカル鉄道ですが、車の普及が進むにつれ乗客が減少した事もあり今から30年ほど前に惜しまれつつ廃止されてしまいました。その後線路跡が整備されサイクリングロードとして生まれ変わって現在に至ります。
つくば霞ヶ浦サイクリングロード 筑波鉄道跡のサイクリングロード。道の脇に植えられたパンジーが綺麗。
土浦駅のナショナルサイクルルート認定記念ののぼり 土浦駅には「ナショナルサイクルルート」認定を記念した垂れ幕が掲げられていました。

そもそもナショナルサイクルルートってなに?

「ナショナルサイクルルート」とは ナショナルサイクルルートという聞きなれない名前、実は令和元年にスタートした年々伸びつつあるインバウンド需要、スポーツ自転車の普及がすすむ中でさらなるサイクリングニーズの創造、そしてサイクリングで地域を活性化させていく事を目的に、全国各地で官民が連携することで自転車を活用した観光地域づくりを進め、そして中で日本だけでなく世界に向けて「サイクルツーリズム」を提唱しようという国土交通省が始めた取り組みです。 具体的には優れた観光資源を持ち、サイクリングするにあたって安心快適に楽しめる走行環境や休憩・宿泊が容易であったり積極的にコースの情報発信を行ったりして、地域創生をはかるためにハード面・ソフト面共に「一定の水準」を満たすルートを国が「ナショナルサイクルルート」に指定しておすすめ推奨ルートとして国内外でどんどんPRしていきますよ!という事なんですね。 ナショナルサイクルルート公式ロゴ 今回のナショナルサイクルルート発足に合わせてロゴもデザイン公募で作成されました。自転車を漢字の「和」で表現、日本らしさや和やかで個心地よいサイクリング、そしてサイクリストが訪れた土地で出会うヒトや体験するモノやコトとのつながりをイメージしているそうです。 国土交通省が推進する「ナショナルサイクルルート」について ※「一定の水準」は、①ルート設定②走行環境③受入環境④情報発信⑤取組体制─の5項目で評価され、第三者委員会での審査を経て決定。
という事で認定されたのはサイクリストのみなさんならご存知「しまなみ海道」、「ビワイチ」、そして今回走った筑波鉄道跡も含めた「つくば霞ヶ浦りんりんロード」3つのコースが認定されました。 こちらもかんたんにまとめてみましたのでご覧ください。

愛媛県・広島県にまたがる「しまなみ海道サイクリングロード」

自転車乗りなら一度は行ってみたいサイクリングコースでサイクリングの聖地とも称される広島県尾道から愛媛県今治までを橋と船で6つの島を渡るルート。国内だけでなくCNNが選ぶ世界7大サイクリングロードとして選ぶなど海外からも注目されるコース。瀬戸内らしい穏やかな海と浮かぶ島々が訪れるサイクリストを魅了します。
ナショナルサイクルルートに選定されたしまなみ海道サイクリングロード しまなみ海道は橋を渡り瀬戸内の島々サイクリングすることができる。
ナショナルサイクルルートに選ばれたしまなみ海道サイクリングロード サイクリングしながらこんな絶景も。「しまなみ海道」来島海峡大橋から。
言わずもがなで一度訪れるとリピーターとなる方も多いサイクリングコース、かく言う私も二度走りに行ったことがあり島の景色のみならず尾道の階段を歩き回ったりしたので懐かしい♪ ◇しまなみジャパン-しまなみ体験ナビゲーション (クリックすると外部HPへジャンプします) なお「しまなみ海道」、多摩店スタッフ中村がライドログにまとめていますので合わせてご覧ください♪

滋賀県をぐるっと一周「ビワイチ」

日本最大の湖「琵琶湖」をかかえる滋賀県。この琵琶湖一周を巡るサイクリングコース「ビワイチ」が今回ナショナルサイクルルートに選ばれています。関西のサイクリストなら淡路島一周「アワイチ」と同じく非常にメジャーなルート。琵琶湖沿いをしっかり走ると200kmとなかなかの距離。なので途中をショートカットしたり一泊二日で余裕を持って走ったりするのがおすすめです。
ナショナルサイクルルートに認定された「ビワイチ」 大津市と草津市をつなぐ「近江大橋」。琵琶湖を眺めながら快走できる。
ナショナルサイクルルート「ビワイチ」 湖北の名所「海津大崎」は湖面を望む桜が有名
近江八幡や長浜など歴史ある街並みや湖北の自然にふれたり琵琶湖を横断する「琵琶湖大橋」や「近江大橋」から琵琶湖のダイナミックな湖面を堪能しながらサイクリングしてみていかがでしょうか? ◇びわこ一周サイクリング-ビワイチ公式ホームページ (クリックすると外部サイトへジャンプします)

茨城県の「つくば霞ヶ浦りんりんロード」

そして今回サイクリングで走った「つくば霞ヶ浦りんりんロード」もコース認定されています。琵琶湖に次ぎ国内第二位の面積を誇る霞ヶ浦は水郷筑波国定公園に指定されていて、また筑波山周辺にも豊かな自然が残っています。少し足をのばせば鹿島神宮などの歴史や文化にふれる事ができることができます。
ナショナルサイクルルートとなったつくば霞ヶ浦リンリンロード ぐるりと一周すれば100キロを超える霞ヶ浦サイクリングロード。
ナショナルサイクルルートに選定されたつくば霞ヶ浦リンリンロード 旧筑波鉄道線跡を整備した自転車道区間もナショナルサイクルルートに選定されている。
◇つくば霞ヶ浦りんりんロード公式ホームページ (クリックすると外部サイトへジャンプします) なお、つくばリンリンロードは鉄道大好き!多摩店河井の輪行ライドログでもご紹介しています♪

という訳でりんりんロード筑波線跡を実際に走ってみました

JR水戸線「岩瀬駅」から出発!

話が脱線しましたが話を戻して筑波線跡を走るサイクリング、土浦から延びていた旧筑波鉄道の終点岩瀬駅からいよいよ出発です。旧筑波線と接続していた岩瀬駅は現在もJR水戸線の地域の足として活躍中。りんりんロードは岩瀬駅からすぐなのでサイクリングのスタート・ゴール地点として輪行を活用すると便利です。
つくば霞ヶ浦りんりんロードの起点岩瀬駅 JR水戸線岩瀬駅からサイクリングはスタート!
筑波鉄道跡を整備したサイクリングロード 一般道と比べると勾配やカーブの緩さが元鉄道線らしい。
廃線となって30余年、水戸線のホーム奥にあった筑波線当時の遺構はすでに更地となっており昔の姿を忍ぶべくもない状態なのですが、実際にペダルを漕ぎ進めると自転車道の緩やかなカーブや勾配はまさに鉄道線跡らしい雰囲気が残っています。乗り物好きの自分としては何気ないこんな景色であってもちょっぴりときめいてしまったり。

ローカル線の遺構も残るサイクリングロード

すっかりサイクリングロードに変貌した筑波線ですが、コース沿いには駅のホームなど当時の面影も結構残っているんですね。列車が走っていた頃はどんな様子だったのかなどとついつい想像してしまいます。
りんりんロード沿いに残る筑波鉄道ホーム跡 サイクリングロード随所に残されている筑波鉄道のホーム跡。
ちなみに旧筑波線の通るつくば市の南はニュータウンとして大規模開発され、あわせて「つくばエクスプレス」が秋葉原より伸びてきていますが、このりんりんロード沿線はそんな都会的な風景とは無縁なのどかな雰囲気が広がっています。専用道として整備されたりんりんロードの大半の区間は車の往来が無いので気持ちよくペダルを漕ぐことができますよ。

筑波山を眺めながらサイクリングを楽しむ

沿道を走っていると必ず目に止まるのが茨城県のシンボルでもある筑波山、標高は877mほどですが、その山容から「西に富士、東に筑波」と称されるだけあり百名山にも選定されています。そんな筑波山はサイクリストなら関東屈指のヒルクライムコースとして有名です。健脚な方はぜひ筑波線跡と合わせてチャレンジしてみてはいかがでしょう?
サイクリングロードから筑波山を眺める サイクリングロードから見える筑波山。
「ツールドつくばのコースを走る♪」大宮店の瀧澤のヒルクライムライドログも合わせてどうぞ!

りんりんロード沿いにあるおすすめグルメスポット

ただ走るだけでなくいろいろ美味しいものを食べたい!という事でいくつか評判のグルメスポットにも立ち寄ってみました。今回はりんりんロード筑波線跡の途中の真壁休憩所、そして筑波山駅跡にあるお店をはしごしてみる事にします。

真壁休憩所近くの絶品「つくばプリン」

サイクリングロード真壁休憩所から自転車で5分ほど走ったところにあるのがつくばプリンで有名な「ふじ屋」さん。地元茨城県の食材にこだわり奥久慈卵、そして筑波山麓で育った牛から搾った生乳を使って作られています。
つくば霞ヶ浦りんりんロード食事スポットのつくばプリンふじ屋 サイクルラックがお店の前にあるのもサイクリストにやさしい。
◇つくばプリン「ふじ屋」ホームページ (クリックすると外部サイトへジャンプします)

旧筑波山駅そば「松屋製麺所」で食べるラーメンも

ふじ屋さんでプリンをテイクアウトして次のお店へとペダルを進めます。サイクリングロードの中間にある旧筑波山駅の駅前にある松屋製麺所。本業の製麺のかたわら、店内のイートインスペースで頂けるラーメンが評判です。しかしここで問題発生!ちょうどお腹も減った昼の1時にワクワクしながら入店すると。 「すいません、今日全て売り切れてしまって。。」 「えっ...!!」 という事で早めに到着しないと無くなってしまう事もあるようなのでご注意を。また機会あれば食べに出かけたい、残念です!
つくば霞ヶ浦りんりんロードグルメスポットの松屋製麺所 駅前にあった築百年の土産物屋さんをそのまま改築して使用しているそう。こちらもサイクルラックが設置されている。
◇「松屋製麺所」ホームページ(クリックすると外部サイトへャンプしジます) 予想だにしない昼食問題(もっと早く出発するべきでした。。)はとりあえずコンビニで買ったおにぎりと先ほど調達したプリンで乗りきる事に。本当は土浦に着いた〆で食べる予定だったけれど仕方あるまい、という事で筑波山駅跡を整備したりんりんロードつくば休憩所で一服。
サイクリング中につくばプリン まさかこのプリンが昼ご飯になろうとは。
つくばゴールドプリン ホーム跡のベンチで食べたこのプリンがとにかくうまかった・・・。
がっ、しかしです。この「つくばプリン」しっかり食感あるのに舌触りがなめらかでこれは評判通りめちゃうまでした。こだわり素材で風味も濃厚♪別添えのカラメルの苦みが味が引き立って良い感じです。俄然後半のサイクリング、少々へこんでましたがこれを食べて俄然やる気が出ました!

自転車でそのまま入店できる「プレイアトレ土浦」が便利

残り20キロはとろ~り濃厚つくば「ゴールドプリン」の力で乗り切ったといっての過言ではないでしょう(とは言え少し言い過ぎた)。
小田城址と自転車 小田城址はサイクリングロード沿いなので気軽に立ち寄れます。
きれいに整備された小田城址などのあるつくば市を抜けてついに土浦へとやってきました。土浦駅はこの数年で今回訪れたつくば霞ヶ浦りんりんロードの拠点となるべく駅の中も整備がすすみ「プレイアトレ土浦」は、なんと自転車と一緒に入店ができるようになっていました!写真のコチラ、普通に駅の一階です。すごいぞ土浦♪
プレイアトレ土浦と自転車 自転車と一緒に駅ビルに入るのは今までに無い感覚!
全国ひろしといえどここまでサイクリストフレンドリーな駅はまだまだ珍しいと思います。 しかも今春には自転車に乗ったままチェックイン(一瞬耳を疑った)できるホテルも開業予定で、日帰りだけでなく宿泊してコースをじっくり楽しみたいというニーズにもしっかり応えてくれます。 1Fにはタリーズやスポーツ自転車店が入居しているので休憩やメンテナンスに立ち寄るのも良いですね。またレンタサイクルもあるので手ぶらで土浦よりサイクリングを満喫することもできます♪ ◇土浦駅「プレイアトレ土浦」ホームページ (クリックすると外部サイトにジャンプします)

余裕があれば霞ケ浦も訪れてみたい

まるで海のような霞ケ浦の風景

もし霞ヶ浦まで走るなら駅の西口となる「アトレ」に立ち寄らず東口経由でまっすぐ向かった方が走りやすそうです。駅から霞ヶ浦サイクリングコースを10分ほど走ると日本第二位の霞ヶ浦はすぐそこ。周囲に目立った山がないので海の水平線のような広がった風景を望む事ができます。ここまでやってきたという達成感も味わえますよ。
つくば霞ヶ浦りんりんロードの霞ヶ浦付近の風景 カモメの乱舞する霞ヶ浦はまるで海のよう。

霞ヶ浦総合公園には温泉「霞浦の湯」もあります♪

土浦駅東口から3キロほどサイクリングすると霞ヶ浦沿いにある霞ヶ浦総合公園を今回のサイクリングの終着点。風車やこのモニュメントは周辺を走る方にはおなじみですね。実はこの公園内には「霞浦の湯」という温泉施設があって一日のサイクリングの疲れをリフレッシュできます。今回のサイクリングはもちろん霞ヶ浦一周する時にもお世話になりました。
土浦総合公園の風車とモニュメント 公園内にあるおなじみの風車とモニュメント
◇土浦総合公園「霞浦の湯」ホームページ(クリックすると外部サイトへジャンプします) という事でラーメンが食べれなかった事だけが悔やまれますが無事に筑波線跡をサイクリングして帰ってきました。 先にも書きましたが辛くなるような急な上り坂、下り坂がないこと、距離も40キロなので片道・往復どちらでも無理のないペースで楽しめること、少し足をのばせばグルメスポットや温泉もあるので誰でもサイクリングを楽しめるそんなコースだったのでナショナルサイクルルートに選ばれた理由もわかるような気がします。 みなさんもぜひ今回の「つくば霞ヶ浦りんりんロード」だけでなく、しまなみ海道、そして琵琶湖一周などなど日本有数の景色が楽しめるサイクリングにぜひお出かけしてみてください!

所沢店の中の様子をガラス越しに撮影した写真

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